Salute e benessere

Alzheimer: due importanti studi accademici dell'Istituto di Biomedicina di Siviglia (IBIS)

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7 Luglio 2021

Le persone affette da Alzheimer accumulano sostanze ad alta tossicità, note come placche senili, nel loro cervello. Un gruppo di ricercatori dell'Istituto di Biomedicina di Siviglia (IBIS), guidato dal biologo di Cadice Alberto Pascual, ha scoperto che nelle persone con Alzheimer c'è un problema nel meccanismo con cui vengono prodotti nuovi vasi sanguigni (angiogenesi) nel cervello

Questo problema provoca la distruzione dei capillari che circondano le placche senili e, quindi, una diminuzione dell'apporto di nutrienti e ossigeno che compromette la funzione cerebrale. In particolare, il calo dei livelli di ossigeno riduce la sua capacità difensiva di arrestare la progressione della malattia. Queste scoperte sono state recentemente pubblicate su due prestigiose riviste scientifiche internazionali. 

Innanzitutto, lo scorso aprile è stato Nature Aging a ospitare lo studio che mostra per la prima volta che bassi livelli di ossigeno nelle placche senili del cervello riducono la capacità di difesa del sistema immunitario contro le malattie. E lo scorso 25 maggio, è stata Nature Communications a raccogliere nelle sue pagine lo studio che "spiega perché si verifica questa diminuzione di ossigeno", secondo lo stesso Alberto Pascual. Il ricercatore afferma che questi due studi sono stati sviluppati in parallelo: quello pubblicato su Nature Aging è stato condotto dal suo laboratorio del Gruppo di Meccanismi di Manutenzione Neuronale del CSIC e quello del Professor Javier Vitorica (Università di Siviglia/Ciberned), del Gruppo di Fisiopatologia della Malattia di Alzheimer dell'IBIS, e hanno contato sulla collaborazione di CIC bioGUNE (Centro per la ricerca cooperativa in Bioscienze), dell'Università di Malaga e dell'Università di Oxford. Un'altra novità è la scoperta del perché si verifica questa mancanza di ossigeno

"È una risposta dovuta alla perdita di vasi sanguigni intorno ai depositi proteici tipici di questa malattia", sostiene Pascual. Il meccanismo proposto nello studio condotto dal suo laboratorio all'IBIS “è mediato dalla disfunzione di un processo fisiologico: l'angiogenesi. Questo meccanismo è importante durante lo sviluppo per formare i vasi del cervello e nella vita adulta per recuperare eventuali danni ai vasi preesistenti", indica il ricercatore, il quale aggiunge che lo studio "dimostra che il morbo di Alzheimer induce un'angiogenesi disfunzionale che ne provoca la perdita".

"Identificando le vie molecolari coinvolte, si possono razionalmente progettare nuove strategie terapeutiche per alleviare gli effetti di questa malattia" – sottolinea – e specifica che "i dati forniti collegano anche l'Alzheimer con le disfunzioni nella formazione di nuovi vasi sanguigni", il che evidenzia l'importanza della componente vascolare nella patologia”. Per quanto riguarda l'accumulo di sostanze tossiche nel cervello (placche senili) caratteristico dei pazienti con questa malattia, sottolinea che "il cervello ha la capacità di pulire queste sostanze tossiche attraverso, tra gli altri sistemi, il trasporto attraverso il sangue". 

“Il fatto che le placche causino la perdita dei vasi costituisce un circolo vizioso. Poiché ci sono meno vasi, il cervello può essere "pulito" meno di sovente e si accumulano più sostanze tossiche, che a loro volta continuano a distruggere i vasi e complicare la situazione del cervello”. Pascual sottolinea che con questi studi è stato scoperto un nuovo meccanismo che danneggia il cervello, che tuttavia apre la possibilità di sviluppare strategie e ricercare farmaci che possano essere efficaci, ma riconosce che "questa è solo una porta che si apre, ma c'è ancora molto lavoro da fare".


Le persone affette da Alzheimer accumulano sostanze ad alta tossicità, note come placche senili, nel loro cervello. Un gruppo di ricercatori dell'Istituto di Biomedicina di Siviglia (IBIS), guidato dal biologo di Cadice Alberto Pascual, ha scoperto che nelle persone con Alzheimer c'è un problema nel meccanismo con cui vengono prodotti nuovi vasi sanguigni (angiogenesi) nel cervello

Questo problema provoca la distruzione dei capillari che circondano le placche senili e, quindi, una diminuzione dell'apporto di nutrienti e ossigeno che compromette la funzione cerebrale. In particolare, il calo dei livelli di ossigeno riduce la sua capacità difensiva di arrestare la progressione della malattia. Queste scoperte sono state recentemente pubblicate su due prestigiose riviste scientifiche internazionali. 

Innanzitutto, lo scorso aprile è stato Nature Aging a ospitare lo studio che mostra per la prima volta che bassi livelli di ossigeno nelle placche senili del cervello riducono la capacità di difesa del sistema immunitario contro le malattie. E lo scorso 25 maggio, è stata Nature Communications a raccogliere nelle sue pagine lo studio che "spiega perché si verifica questa diminuzione di ossigeno", secondo lo stesso Alberto Pascual. Il ricercatore afferma che questi due studi sono stati sviluppati in parallelo: quello pubblicato su Nature Aging è stato condotto dal suo laboratorio del Gruppo di Meccanismi di Manutenzione Neuronale del CSIC e quello del Professor Javier Vitorica (Università di Siviglia/Ciberned), del Gruppo di Fisiopatologia della Malattia di Alzheimer dell'IBIS, e hanno contato sulla collaborazione di CIC bioGUNE (Centro per la ricerca cooperativa in Bioscienze), dell'Università di Malaga e dell'Università di Oxford. Un'altra novità è la scoperta del perché si verifica questa mancanza di ossigeno

"È una risposta dovuta alla perdita di vasi sanguigni intorno ai depositi proteici tipici di questa malattia", sostiene Pascual. Il meccanismo proposto nello studio condotto dal suo laboratorio all'IBIS “è mediato dalla disfunzione di un processo fisiologico: l'angiogenesi. Questo meccanismo è importante durante lo sviluppo per formare i vasi del cervello e nella vita adulta per recuperare eventuali danni ai vasi preesistenti", indica il ricercatore, il quale aggiunge che lo studio "dimostra che il morbo di Alzheimer induce un'angiogenesi disfunzionale che ne provoca la perdita".

"Identificando le vie molecolari coinvolte, si possono razionalmente progettare nuove strategie terapeutiche per alleviare gli effetti di questa malattia" – sottolinea – e specifica che "i dati forniti collegano anche l'Alzheimer con le disfunzioni nella formazione di nuovi vasi sanguigni", il che evidenzia l'importanza della componente vascolare nella patologia”. Per quanto riguarda l'accumulo di sostanze tossiche nel cervello (placche senili) caratteristico dei pazienti con questa malattia, sottolinea che "il cervello ha la capacità di pulire queste sostanze tossiche attraverso, tra gli altri sistemi, il trasporto attraverso il sangue". 

“Il fatto che le placche causino la perdita dei vasi costituisce un circolo vizioso. Poiché ci sono meno vasi, il cervello può essere "pulito" meno di sovente e si accumulano più sostanze tossiche, che a loro volta continuano a distruggere i vasi e complicare la situazione del cervello”. Pascual sottolinea che con questi studi è stato scoperto un nuovo meccanismo che danneggia il cervello, che tuttavia apre la possibilità di sviluppare strategie e ricercare farmaci che possano essere efficaci, ma riconosce che "questa è solo una porta che si apre, ma c'è ancora molto lavoro da fare".

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